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Curso de iniciación al GPS online: Los mapas digitales, ¿Cuál GPS me compro?

1.7 MAPAS DIGITALES

Una de las funciones que más importancia tiene a la hora de utilizar un GPS es escoger un buen mapa digital para nuestro uso. Un mapa digital es el mismo que un mapa de papel en un formato especial y con unas coordenadas que permiten a nuestro GPS localizarlo espacialmente, así, cuando detecta la señal de los GPS sea la realidad mostrada en la pantalla.
En la red podemos distinguir entre dos tipos de mapas: los gratuitos y los de pago.

Los mapas gratuitos suelen ser mapas que han sido creados por organismos oficiales, como el IGN (Instituto Geográfico Nacional) o IGCC (Instituto Geográfico de Cataluña). Estos mapas, a pesar de ser muy precisos, no pueden competir con detalles con los mapas creados por editoriales de montaña. La parte positiva es que son fácilmente descargables y se pueden utilizar en la mayoría de programas de edición de GPS.
De entre los mapas gratuitos y de uso casi expreso para los GPS de la marca Garmin tenemos las versiones de Topo Hispania y Topo Pirineos que están basados ​​con los mapas del IGN.
Los mapas de pago son copias exactas de los mapas topográficos de papel pero georreferenciados, es decir, nuestro GPS (si puede soportar cuáles) sabrá donde está ubicado espacialmente aquel mapa dentro del globo terrestre. Estos mapas tienen mayor detalle, mucha toponimia, información turística, refugios, etc y son creados especialmente para utilizarlos en montaña.

En niveles avanzados podemos hacer nuestros propios mapas a partir de aplicaciones web como Instamaps o con software para GPS como el CompeGPS Land.

Información ampliada

1.8 ¿Cuál GPS me compro?

Una de las decisiones más complicadas a la hora de comprar un GPS es qué modelo (de mano, reloj, móvil, …) o marca (Garmin, Twonav, ..) debemos elegir.

Debemos tener claro cuál será nuestra actividad principal que realizaremos, si ésta será senderismo, BTT, escalada, trailrunning, etc, ya que ésta condicionará mucho el modelo y tipo de GPS que debemos escoger.

Aquí unas referencias generales a tener en cuenta:
La resistencia del GPS: Los materiales y acabados del GPS deben ser importantes si su uso debe ser para montaña. Un caída, un rama, la lluvia y la nieve no deben ser impedimentos para que nuestro GPS deje de funcionar.
La pantalla: Debe tener una buena resolución para que se pueda ver en condiciones de mala iluminación.
El peso del GPS: Aquí el deporte practicado tendrá un peso importante a la hora de escoger modelos más ligeros o menos.
La potencia: En este caso hay que mirar qué chip receptor dispone nuestro dispositivo, cuando más avanzado más rapidez para encontrar la señal y más precisión en zonas complicadas.
La duración de la batería: Tenemos que ver si funciona con pilas o batería integrada. Los de pilas normalmente tienen una duración de funcionamiento más larga y la facilidad que cambiando pilas volvemos a tener plena autonomía. Los de batería tienen una duración más corta, pero si existe la opción de cargarlos siempre será más sostenible.

El uso del móvil como gps:
La duración de la batería con el GPS activado disminuye mucho.
La resistencia a los elementos meteorológicos se casi nula si no tenemos un móvil protegido. Con el frío la batería se descarga rápidamente.
La ressitència los golpes también es un punto débil.
Las pantallas son grandes y muy frágiles.
El GPS del móvil tiene menos precisión que el de un GPS de montaña.

Los gps de pulsera:

Tenemos un pequeño ordenador en nuestro muñeca: en poco espacio nos da mucha información de nuestro entorno y de la ruta que estamos realizando.
Suelen ser dispositivos caros: los más baratos no bajan de 200 € y los más caros pueden llegar a 1000 €. Con este rango de precios, ya encontramos dispositivos de mano con suficientes prestaciones.
Son ligeros: No suelen llegar a los 100gr de peso, esto influye mucho si practicamos carreras por montaña o montañismo ligero o esquí de montaña.
No todos pueden seguir tracks: Casi necesario si te gusta explorar y planificar rutas.
Autonomía: En la actualidad la duración ha aumentado mucho, pero siempre necesitaremos, si hacemos varios días, un puesto de recarga. Esto no ocurre si tenemos un dispositivo de mano con pilas de recambio.
Posibilidad de incorporar mapas base: Los últimos modelos de Garmin permiten incorporar los mapas Topohispania y Topopirineos, esto permite navegar mucho mejor. En los dispositivos que no está esta opción a la hora de navegar sólo se puede seguir la línea de track.

En definitiva, la compra del GPS dependerá mucho del uso que le hemos de dar y como no, de nuestro presupuesto.

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